Cómo detectar trastornos de la conducta alimentaria (TCA)

anorexia

 

Los TCA son “trastornos” mentales asociadas a un comportamiento disfuncional frente a la ingesta alimentaria y una obsesión por el peso, como respuesta a una insatisfacción con su imagen corporal. Los TCA más conocidos son la anorexia nerviosa, la bulimia nerviosa y el trastorno por atracón.

Los trastornos de la conducta alimentaria son de origen multifactorial (biológico, psicológico, familiar y sociocultural) y repercuten de manera negativa a la persona que lo sufre. No solo sufren consecuencias físicas (pérdida o aumento de peso, amenorrea…), sino que también sus vidas se ven afectadas a nivel psicológico y social.

Este tipo de problema alimentario puede afectar a todas las personas, sin distinción de etnia o situación socioeconómica, aunque se observa una mayor prevalencia en mujeres. Pueden aparecer en cualquier edad, pero también es cierto que aparecen con mayor frecuencia en la adolescencia.

En general, las personas que padecen este tipo de dificultades tienen poca conciencia de su problemática, es por ello que es de vital importancia que podamos identificar si convivimos con alguien que quizá pueda estar experimentando un TCA.

 

Es de vital importancia que podamos identificar si convivimos con alguien que quizá pueda estar experimentando un TCA. Estas problemáticas no aparecen de golpe, sino que se van iniciando sutilmente e incluso pueden pasar desapercibidas hasta pasado un largo tiempo. Las personas afectadas hacen lo posible por no llamar la atención. En un primer momento, son incapaces de identificar las consecuencias negativas de esta dolencia, así que deciden ocultarlo y no pedir ayuda.

 

Así pues, el rol de la familia es imprescindible para que la persona afectada pueda recibir un tratamiento personalizado y mejorar así su estado físico, mental y relacional. El diagnóstico precoz es de gran relevancia de cara al éxito del tratamiento.

 

Cómo detectar conductas alimentarias disfuncionales

A continuación expongo una serie de comportamientos, actitudes o síntomas que pueden estar indicándonos la presencia de un trastorno de la conducta alimentaria.

 

Con relación a los hábitos de alimentación

  • Estar a dieta constantemente. Suelen ser dietas muy estrictas y pueden ir o no, acompañadas de épocas de exceso o atraconeshasta volver de nuevo a dietas severas.
  • Sentimientos de culpa por haber comido.
  • Comportamiento alimentario extraño (desmenuzar la comida en trozos muy pequeños, dar vueltas al trozo de comida sin meterlo en la boca, ritmo muy lento o excesivamente rápido…)
  • Alteraciones en la forma de comer. Suelen rechazar ciertos alimentos por miedo a engordar, por ejemplo: hidratos de carbono, aceite…
  • Desaparición de comida en casa.
  • Excusas para no comer.
  • Ir al baño inmediatamente después de comer.

Con relación al cuerpo e imagen corporal

  • Ocultan la forma de su cuerpo, vistiendo con ropa ancha o muchas capas de ropa.
  • Se niegan a hacer planes que impliquen mostrar su cuerpo, por ejemplo, ir a la playa.
  • Percepción errónea de tener un cuerpo “gordo”.
  • Pesarse mucho o pánico a la báscula

 

Con relación a la actividad física

  • Realizar actividad física, normalmente después de alguna ingesta de comida.
  • Mostrarse nervioso/a inquieto/a si no puede realizar ejercicio.

 

Con relación en el ámbito relacional

  • Patrón comunicacional negativo: menor comunicación abierta o problemas en la comunicación.
  • Evita las comidas sociales y prefiere comer solo/a.
  • Aislamiento social. Pasa mucho tiempo solo/a.
  • Mal humor y cambios bruscos de actitud.
  • Pasa muchas horas en el ordenador o Smartphone visitando páginas relacionadas con el cuerpo y la alimentación.
  • Los temas de conversación suelen girar en torno a la comida y su físico.
  • Disminución de todos los campos de interés social.

 

Con relación a aspectos psicológicos

  • Ansiedad, irritabilidad, nerviosismo…
  • Humor cambiante.
  • Hiperexigencia, sobretodo en el ámbito estudiantil. Si sacan malas notas, se sienten muy frustrados y angustiados.
  • Mensajes muy negativos hacía sí mismos.
  • Conductas impulsivas, mentiras o autolesiones.
  • Insatisfacción personal constante.
  • Dificultades para concentrarse.

 

Qué hacer si un ser querido tiene problemas de conducta alimentaria

 

Primeros pasos

  • El primer paso es acudir a un profesional especializado (psiquiatra o psicólogo especializado en TCA) que os pueda orientar sobre qué poder hacer ante este tipo de situaciones. Los trastornos de la conducta alimentaria no son problemas que suelan remitir por si solos, por lo que la ayuda de un profesional es clave para la mejora de nuestro ser querido.

 

  • Otra opción es acudir a nuestro médico de cabecera, él sabrá donde derivarnos. Existen centros especializados y asociaciones de familiares afectadas. Ponerte en contacto con tu asociación más cercana puede servirte de gran ayuda. Puedes conocer cuál es la asociación de familiares afectados más cercana pincha aquí: http://feacab.org/asociacionesfeacab/

 

  • Otra opción sería contactar con la Asociación Catalana contra la Anorexia y la Bulimia(ACAB) quienes te podrán asesorar sobre asociaciones, hospitales, centros de día especializados en TCA. Puedes contactar con ellos llamando al 934549109 o enviando un correo a acab@acab.org. Ofrecen un servicio de ayuda e información anónimo y gratuito. Puedes conocer los recursos sanitarios tanto públicos como privados pinchando aquí: http://www.acab.org/es/que-son-los-trastornos-de-la-conductaalimentaria/recursos-sanitarios

 

Cómo actuar ante un TCA

  • Exprésale tu preocupación sobre aquello que has observado. De esta manera, podrás valorar si tu ser querido está experimentando su situación como problemática, o no tiene conciencia de sus dificultades. Es de vital importancia hablar con calma preguntándole sobre aquello que a él le preocupa o inquieta.
  • Crea un espacio que facilite el diálogo. Por ejemplo, conversar mientras dais un paseo por la naturaleza.
  • Hazle comprender que lo que te preocupa de su situación es que no le ves feliz, animado, contento, con ganas, con energía… (no hagas referencia al peso o la comida).
  • Hazle entender que todos tenemos dificultades en algún momento de nuestras vidas y que tu intención es la de ayudar y no la de juzgar sobre aquello que está viviendo.
  • Dale un espacio para que reflexione sobre si cree que necesita o no tu ayuda.
  • Háblale siempre desde tu propia experiencia.
  • Escúchale atentamente sin interrumpir. Trasmítele tu apoyo, haciéndole entender que sabes que es un momento muy complicado para él.
  • Háblale sobre el papel del terapeuta como una persona cercana que puede ayudarle a comprender qué es lo que le ocurre y hacerle sentir mejor consigo mismo.
  • Si se ofende por ofrecerle tu ayuda, dale tiempo para que se relaje y busca otro momento para conversar de nuevo. – Ten paciencia y constancia.

 

Cómo no actuar ante un trastorno de la conducta alimentaria

  • No dramatices. Acepta y reconoce que esa persona necesita ayuda, pero no le transmitas que es un problema muy grave. Ofrece mensajes tipo: “lo vas a superar” “juntos vamos a conseguirlo”…
  • No te expreses en un tono enfadado y con reproches.
  • Evita generalizaciones: “Tú nunca…” “Tú siempre…”
  • No hables en un momento en el que la persona se sienta enfadada, abrumada, angustiada…
  • No castigues, por ejemplo, prohibiéndole salir de casa si no se acaba el plato, acompañándole al baño cada vez que vaya… Debes esperar a que sea el profesional de la salud el que te proporcione unas pautas de actuación.
  • No des consejos a no ser que te lo pidan.
  • No hagas referencia al peso o a la comida.
  • No insistas en el mismo momento que rechaza tu ayuda. Deja pasar un tiempo prudencial, un par de días por ejemplo.
  • No seas impaciente. Es un proceso lento que requiere de mucha calma y tiempo.
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